Women attending the Masjid For Salāh

10th August 2018


Question: Should women attend Masjid to participate in the Congregation of Salāh? If women are very much outgoing today then does this justify the necessity in allowing women to come to the Masjid?


الجواب حامداً ومصلياً

In the name of Allah, the Most Gracious, the Most Merciful



The legal status of women attending the Masjid for the congregational Salāh is an old debate that has continued until this day. Much has been written on this subject so I will present a summary of the discussion below with some recommendations towards the end.

The Practice at the time of the Noble Prophet sallallahu alayhi wasallam

The female companions during the time of the Noble Messenger sallallahu alayhi wasallam frequented the masjid so to join the congregational Salāh behind the Noble Messenger sallallahu alayhi wasallam . There was a general concession for them during those days. Imām Abū Dāwood reports in his Sunnan from Sayyiduna Abdullah ibn Umar radhiyallahu anhu narrates that the Messenger of Allāh sallallahu alayhi wasallam said: “Do not prevent your womenfolk from attending the Masjid, even though their houses are better for them.” The women in the earlier times observed the laws of Hijab properly and the laws of segregation were strictly applied under the Prophet’s e direct instructions. The chances of fitna emerging from the Masjid was extremely rare considering that the Noble Messenger sallallahu alayhi wasallam   was present and alive at the time to prevent any potential fitna emerging in the masjid. The Messenger of Allāh sallallahu alayhi wasallam was also aware of the female companion’s zeal of wanting to pray Salāh behind him, hence he did not prevent them altogether out of compassion.

The Reason for the Subsequent Ban

After the demise of the Noble Prophet sallallahu alayhi wasallam, the social circumstances changed. Both Sayyidunā Umar radhiyallahu anhu and Sayyidah A’isha radhiyallahu anha perceived a gradual change in people’s behaviour and conduct, as in, the level of modesty that existed during the time of the Noble Messenger sallallahu alayhi wasallam was now gradually lessening. So in order to safeguard the modesty level of the community, both disapproved of women attending the Masjid and instructed them to perform their Salāh in their homes.

Imām Bukhāri rahimahullah reports from Sayyidah Aisha radhiyallahu anha who said, “If the Messenger of Allah (Allah bless him & give him peace) was alive to see what women are doing now (in A’isha’s time), he would surely have prevented them from attending the prayers in the Masjid just as the women of Bani Isra’il were prevented.”

Ibn Maza writes in his Al Muhit al Burhani reports that Sayyidunā Umar radhiyallahu anhu forbade women from attending the masjid so they (women) complained to Sayyidah A’isha radhiyallahu anha and she said to them, “If the prophet had known what Umar knew, he would not have given them permission to go out.”

What is interesting to note here is that both exercised their Ijtihād to change the rulings based on their circumstances. Both were fully aware of people’s conduct in their society. Sayyidah A’isha radhiyallahu anha, observed the change in women’s behaviour in her time. Such behaviour included, women frequently adorning themselves, frequent emergence from their homes and the increase temptation of men towards women. Being the wife of the Noble Messenger sallallahu alayhi wasallam, she knew exactly what he would do in such circumstances as she was cognisant of women’s conduct in her time. So, it is no surprise that she concurred with Sayyidunā Umar’s radhiyallahu anhu decision of disapproving women for frequenting the Masjid.

The Classical Hanafi jurists Approach to this issue

Imām Abū Haneefah rahimahullah was of the opinion that young women were not permitted to attend the congregation under any circumstances because of the illah (reason) of fitnah. He, however, permitted an old woman to attend the Fajr, Maghrib, Isha and Eid prayers. He viewed that the darkness of the night protects her from men’s glances, unlike the daytime and Friday prayers. This was the similar position of his two esteemed students; Imām Abū Yusuf rahimahullah and Muhammad rahimahullah in the distinction between old and young except that they allowed an old woman to attend all the Salāhs whilst Imām Abū Haneefah rahimahullah only allowed them to attend during specific Salāhs only. Later Hanafi scholars banned old women also from attending the Masjid altogether due to the general application of the Hadeeth of A’ishah radhiyallahu anha. Some jurists such as Ibn Nujaym rahimahullah objected to this and preferred Imām Abū Haneefah’s rahimahullah original opinion.

Ibn Humām rahimahullah responds to an objection raised against Imām Abū Haneefah rahimahullah as to the reason of banning (young women) altogether if the Hadeeth of the Prophet suggests to grant them permission. He responds that the Prophet’s permission is not unrestricted, but rather subjected to specific conditions such as the Prophet’s statement that any woman who applies bukhoor should not attend the Isha congregation with us. The permission should thus not be treated as unconditional. If women were to emerge then there are strict conditions that must be followed otherwise they should perform their Salāh in their homes at all times.

The Stance on Women attending Masjid for the Congregational Salāhs in Today’s time

It must be remembered that the underlying reasons in preventing young women from attending Masjid and allowing old women emerging in specific or all Salāh times reflected the circumstances of the time. What is important is to safeguard oneself from fitna and temptations and for women to uphold the laws of hijabs properly. Moreover, the environment make-up should comprise of proper segregated facilities, preventing any potential free-mixing between both genders. None of these crucial factors should be overlooked or ignored.

In today’s time, women are very outgoing and present everywhere as in, in today’s society, women go shopping, go to work and much often, in mixed environments. Due to this, the modesty level has reduced quite drastically and the temptation is prevalent everywhere. This being the case, it has been generally observed that many outside bad habits are brought into the Masjid setting which engenders further problems.

Henceforth, as a recommendation, women should not frequent the Masjid for the purpose of Salāh only. Women praying Salāh in their homes is more virtuous than praying in the Masjid. Although the Messenger of Allāh sallallahu alayhi wasallam allowed women to attend, he didn’t emphasise on them attending the Masjid, but encouraged them to pray Salāh at home. For them to attend the Masjid to pray Salāh is not necessary as the case with men. At the same time, every Masjid should at least provide basic wudhu and Salāh facilities for women outing with their families who need to stop by to pray their Salāh. This is better than them waiting until they reach home especially if there is the fear of them missing their prayers. In addition, Masjids should also provide separate facilities to cater for their Islamic educational needs. They should not be barred from attending Islamic talks and conventions in the same Masjid using those separate facilities. In all these circumstances the following conditions must be met;

  1. They must not immerse themselves in strong perfumes.
  2. No free-mixing between both genders.
  3. Both genders should be in segregated facilities
  4. To cover the body with Hijab properly and not to dress in a manner that attracts the opposite gender either through glamorous clothing or applying make-up.
  5. Not to frequent the Masjid so much that the home responsibilities are neglected. Rather a balance needs to be maintained.



[Allāh Knows Best]



Written by:  Apa Sajeda        Reviewed by: Mufti Abdul Waheed

Attested by: Shaykh Mufti Saiful Islam

JKN Fatawa Department



See references below

Abu Dawood shareef, kitab al salaah, baab altashdeed fi thalika, v 1, pg 426, hadeeth 570

 صلاة المرأة في بيتها أفضل من صلاتها في حجرتها وصلاتها في مخدعها أفضل من صلاتها في بيتها ” . رواه أبو داود )


Al ashbah wa al nazair , pg 312

لا ينكر تغير الاحكام الاجتهادية بتغير الازمان.


Rad al Mukhtar ala Duril al Mukhtar. V.1 pg 566

)وَيُكْرَهُ حُضُورُهُنَّ الْجَمَاعَةَ) وَلَوْ لِجُمُعَةٍ وَعِيدٍ وَوَعْظٍ (مُطْلَقًا) وَلَوْ عَجُوزًا لَيْلًا (عَلَى الْمَذْهَبِ) الْمُفْتَى بِهِ لِفَسَادِ الزَّمَانِ، وَاسْتَثْنَى الْكَمَالُ بَحْثًا الْعَجَائِزَ وَالْمُتَفَانِيَةَ     (قَوْلُهُ وَلَوْ عَجُوزًا لَيْلًا) بَيَانٌ لِلْإِطْلَاقِ: أَيْ شَابَّةً أَوْ عَجُوزًا نَهَارًا أَوْ لَيْلًا (قَوْلُهُ عَلَى الْمَذْهَبِ الْمُفْتَى بِهِ) أَيْ مَذْهَبِ الْمُتَأَخِّرِينَ. قَالَ فِي الْبَحْرِ: وَقَدْ يُقَالُ هَذِهِ الْفَتْوَى الَّتِي اعْتَمَدَهَا الْمُتَأَخِّرُونَ مُخَالِفَةٌ لِمَذْهَبِ الْإِمَامِ وَصَاحِبَيْهِ، فَإِنَّهُمْ نَقَلُوا أَنَّ الشَّابَّةَ تُمْنَعُ مُطْلَقًا اتِّفَاقًا. وَأَمَّا الْعَجُوزُ فَلَهَا حُضُورُ الْجَمَاعَةِ عِنْدَ الْإِمَامِ إلَّا فِي الظُّهْرِ وَالْعَصْرِ وَالْجُمُعَةِ أَيْ وَعِنْدَهُمَا مُطْلَقًا، فَالْإِفْتَاءُ بِمَنْعِ الْعَجَائِزِ فِي الْكُلِّ مُخَالِفٌ لِلْكُلِّ، فَالِاعْتِمَادُ عَلَى مَذْهَبِ الْإِمَامِ. اهـ.
قَالَ فِي النَّهْرِ: وَفِيهِ نَظَرٌ، بَلْ هُوَ مَأْخُوذٌ مِنْ قَوْلِ الْإِمَامِ وَذَلِكَ أَنَّهُ إنَّمَا مَنَعَهَا لِقِيَامِ الْحَامِلِ وَهُوَ فَرْطُ الشَّهْوَةِ بِنَاءً عَلَى أَنَّ الْفَسَقَةَ لَا يَنْتَشِرُونَ فِي الْمَغْرِبِ لِأَنَّهُمْ بِالطَّعَامِ مَشْغُولُونَ وَفِي الْفَجْرِ وَالْعِشَاءِ نَائِمُونَ؛ فَإِذَا فُرِضَ انْتِشَارُهُمْ فِي هَذِهِ الْأَوْقَاتِ لِغَلَبَةِ فِسْقِهِمْ كَمَا فِي زَمَانِنَا بَلْ تَحَرِّيهِمْ إيَّاهَا كَانَ الْمَنْعُ فِيهَا أَظْهَرَ مِنْ الظُّهْرِ. اهـ. قُلْت: وَلَا يَخْفَى مَا فِيهِ مِنْ التَّوْرِيَةِ اللَّطِيفَةِ. وَقَالَ الشَّيْخُ إسْمَاعِيلُ: وَهُوَ كَلَامٌ حَسَنٌ إلَى الْغَايَةِ (قَوْلُهُ وَاسْتَثْنَى الْكَمَالُ إلَخْ) أَيْ مِمَّا أَفْتَى بِهِ الْمُتَأَخِّرُونَ لِعَدَمِ الْعِلَّةِ السَّابِقَةِ فَيَبْقَى الْحُكْمُ فِيهِ عَلَى قَوْلِ الْإِمَامِ فَافْهَمْ (قَوْلُهُ لَيْسَ مَعَهُنَّ رَجُلٌ غَيْرَهُ) ظَاهِرُهُ أَنَّ الْخَلْوَةَ بِالْأَجْنَبِيَّةِ لَا تَنْتَفِي بِوُجُودِ امْرَأَةٍ أَجْنَبِيَّةٍ أُخْرَى وَتَنْتَفِي بِوُجُودِ رَجُلٍ آخَرَ تَأَمَّلْ (قَوْلُهُ كَأُخْتِهِ) مِنْ كَلَامِ الشَّارِحِ كَمَا رَأَيْته فِي عِدَّةِ نُسَخٍ،


Al Bahr al Raiq, Kitab al Salaat ,v.1 ,pg 380

)قَوْلُهُ وَلَا يَحْضُرْنَ الْجَمَاعَاتِ) لِقَوْلِهِ تَعَالَى {وَقَرْنَ فِي بُيُوتِكُنَّ} [الأحزاب: 33] وَقَالَ – صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ – «صَلَاتُهَا فِي قَعْرِ بَيْتِهَا أَفْضَلُ مِنْ صَلَاتِهَا فِي صَحْنِ دَارِهَا وَصَلَاتُهَا فِي صَحْنِ دَارِهَا أَفْضَلُ مِنْ صَلَاتِهَا فِي مَسْجِدِهَا وَبُيُوتُهُنَّ خَيْرٌ لَهُنَّ» وَلِأَنَّهُ لَا يُؤْمَنُ الْفِتْنَةُ مِنْ خُرُوجِهِنَّ أَطْلَقَهُ فَشَمِلَ الشَّابَّةَ وَالْعَجُوزَ وَالصَّلَاةَ النَّهَارِيَّةَ وَاللَّيْلِيَّةَ قَالَ الْمُصَنِّفُ فِي الْكَافِي وَالْفَتْوَى الْيَوْمُ عَلَى الْكَرَاهَةِ فِي الصَّلَاةِ كُلِّهَا لِظُهُورِ الْفَسَادِ وَمَتَى كُرِهَ حُضُورُ الْمَسْجِدِ لِلصَّلَاةِ فَلَأَنْ يُكْرَهَ حُضُورُ مَجَالِسِ الْوَعْظِ خُصُوصًا عِنْدَ هَؤُلَاءِ الْجُهَّالِ الَّذِينَ تَحَلَّوْا بِحِلْيَةِ الْعُلَمَاءِ أَوْلَى. ذَكَرَهُ فَخْرُ الْإِسْلَامِ اهـ.
وَفِي فَتْحِ الْقَدِيرِ الْمُعْتَمَدُ مَنْعُ الْكُلِّ فِي الْكُلِّ إلَّا الْعَجَائِزَ الْمُتَفَانِيَةَ فِيمَا يَظْهَرُ لِي دُونَ الْعَجَائِزِ الْمُتَبَرِّجَاتِ وَذَوَاتِ الرَّمَقِ. اهـ.
وَقَدْ يُقَالُ هَذِهِ الْفَتْوَى الَّتِي اعْتَمَدَهَا الْمُتَأَخِّرُونَ مُخَالِفَةٌ لِمَذْهَبِ الْإِمَامِ وَصَاحِبَيْهِ فَإِنَّهُمَا نَقَلُوا أَنَّ الشَّابَّةَ تُمْنَعُ مُطْلَقًا اتِّفَاقًا، وَأَمَّا الْعَجُوزُ فَلَهَا حُضُورُ الْجَمَاعَةِ عِنْدَ أَبِي حَنِيفَةَ فِي الصَّلَاةِ إلَّا فِي الظُّهْرِ وَالْعَصْرِ وَالْجُمُعَةِ، وَقَالَا يَخْرُجُ الْعَجَائِزُ فِي الصَّلَاةِ كُلِّهَا كَمَا فِي الْهِدَايَةِ وَالْمَجْمَعِ وَغَيْرِهِمَا فَالْإِفْتَاءُ بِمَنْعِ الْعَجُوزِ فِي الْكُلِّ مُخَالِفٌ لِلْكُلِّ فَالِاعْتِمَادُ عَلَى مَذْهَبِ الْإِمَامِ،


Fath al Qadeer, kitab al salaat, v1,pg 365-366

و يكره لهن حضور الجماعات يعنى الشواب منهن لما فيه من خوف الفتنه و لا بأس للعجوز ان تخرج فى الفجر والمغرب والعشاء و هذا عند ابى حنيفة و قالا يخرجن فى الصلوات كلها لانه لا فتنة لقلة الرغبة اليها فلا يكره كما فى العيد.
و له ان فرط الشبق حامل فتقع الفتنة غير ان الفساق انتشارهم فى الظهر والعصر والجمعة
اما فى الفجر و العشاء فهم نائمون
و فى المغرب بالطعام مشغولون و الجبانة متسعة فيمكنها الاعتزال عن الرجال فلا يكره
قوله يعنى الشواب منهن تقييد فى حق عدم الخلاف فى اطلاق الحكم لا فى اصل الحكم فان العجوز ممنوعة عنده فى البعض و اعلم انه صح  انه قال لا تمنعوا اماء الله مساجد الله و قوله اذا استأذنت احدكم امراته الى المسجد فلا يمنعها و العلماء خصوه بامور منصوص عليها و مقيسة . فمن الاول ما صح انه صلى الله عليه و سلم قال ايما امراة اصابت بخورا فلا تشهد معنا العشاء . و كونه ليلا فى بعض الطرق زفى مسلم لا تمنعوا النساء من الخروج الى المساجد الا باليل . و الثانى حسن الملابس و مزاحمة الرجال لان اخراج الطيب لتحريكه الداعية فلما فقد الآن منهن هذا لأنهن يتكلفن للخروج ما لم يكن عليه فى المنزل منعن مطلقا لا يقال. هذا حينءذ نسخ بالتعليل لانا نقول المنع يثبت حينئذ بالعمومات المانعة من التفتين او هو من باب اطلاق بشرط فيزول بزواله كانتهاء الحكم باهتهاء علته و قد قالت عائشة فى الصحيح لو ان رسول صلى الله عليه و سلم راى ما احدث النساء بعده لمنعهن كما منعت نساء بنى اسرائيل

Al-Muheet al burhani, kitab al salaat, v.2, pg 102

واعلم بأن النساء أمرن بالقران في البيوت قال الله تعالى: {وَقَرْنَ فِى بُيُوتِكُنَّ وَلاَ تَبَرَّجْنَ تَبَرُّجَ الْجَهِلِيَّةِ الاْولَى وَأَقِمْنَ الصَّلَوةَ وَءاتِينَ الزَّكَوةَ وَأَطِعْنَ اللَّهَ وَرَسُولَهُ إِنَّمَا يُرِيدُ اللَّهُ لِيُذْهِبَ عَنكُمُ الرّجْسَ أَهْلَ الْبَيْتِ وَيُطَهّرَكُمْ تَطْهِيراً} (الأحزاب: 33) ونهين عن الخروج قال الله تعالى: {وَقَرْنَ فِى بُيُوتِكُنَّ وَلاَ تَبَرَّجْنَ تَبَرُّجَ الْجَهِلِيَّةِ الاْولَى وَأَقِمْنَ الصَّلَوةَ وَءاتِينَ الزَّكَوةَ وَأَطِعْنَ اللَّهَ وَرَسُولَهُ إِنَّمَا يُرِيدُ اللَّهُ لِيُذْهِبَ عَنكُمُ الرّجْسَ أَهْلَ الْبَيْتِ وَيُطَهّرَكُمْ تَطْهِيراً} (الأحزاب: 33) الآية. أبيح لهن الخروج في الابتداء إلى الجماعات لقوله عليه السلام: «لا تمنعوا إماء الله مساجد الله وليخرجن إذا خرجن تفلات» أي غير متطيبات، ثم منعهن بعد ذلك لما في خروجهن من الفتنة قال الله تعالى: {وَلَقَدْ عَلِمْنَا الْمُسْتَقْدِمِينَ مِنكُمْ وَلَقَدْ عَلِمْنَا الْمُسْتَخِرِينَ} (الحجر: 24) المتأخرين قيل في التفسير: الآية نزلت في شأن النسوة كان المنافقون يتأخرون حتى يطلعون على عورات النساء فمنعن بعد ذلك، وقال عليه السلام: «صلاة المرأة في دارها أفضل من صلاتها في مسجدها وصلاتها في بيتها أفضل من صلاتها في دارها» ، وعن عمر رضي الله عنه: أنه نهى النساء عن الخروج إلى المساجد فشكون إلى عائشة رضي الله عنها فقالت عائشة رضي الله عنها: لو علم النبي عليه السلام ما علم عمر ما أذن لكم في الخروج.

ثم تكلموا أن في زماننا هل يرخص لهن في الخروج أم لا؟ أما الصواب فلا يرخص لهن في الخروج في شيء من الصلوات عندنا، وقال الشافعي رحمه الله: يباح لهن الخروج واحتج بقوله عليه السلام: «لا تمنعوا إماء الله مساجد الله» . واحتج أصحابنا رحمه الله بنهي عمر رضي الله عنه عن الخروج لما رأى من الفتنة.
وأما العجائز من النساء يرخص لهن الخروج إلى صلاة الفجر، والمغرب، والعشاء والعيدين، ولا يرخص لهن الخروج إلى صلاة الظهر، والعصر، والجمعة في قول أبي حنيفة رحمه الله، وقال أبو يوسف ومحمد رحمهما الله: يرخص لهن في الصلوات كلها، وفي الكسوف والاستسقاء، هما احتجا وقالا: ليس في خروج العجائز فتنة فالناس قل ما يرغبون فيهن وقد كن خرجن إلى الجهاد مع رسول الله عليه السلام يداوين المرضى ويسقين الماء ويطبخن، ولهذا جاز للرجال مصافحتهن، ولهذا يرخص لهن الخروج إلى صلاة الفجر والمغرب والعيدين.
واحتج أبو حنيفة رحمه الله وقال: وقت الظهر والعصر وقت يكثر فيهما الفساق فالحريص منهم يرغب في العجائز، فيصير خروجهن سبباً للوقوع في الفتنة بخلاف الفجر، والمغرب، والعشاء، فإنه لا يكثر فيها الفساق بل الصلحاء يحضرون في هذه الصلوات؛ ولأن في صلاة الفجر والمغرب، والعشاء ظلمة الليل تحول بينها وبين نظر الرجال إليهن

فلا يصير الخروج في هذه الحالة سبباً للوقوع في الفتنة.
بخلاف الظهر والعصر؛ لأنهما يؤديان في ضوء النهار فيقع بصر الرجال عليها، وبخلاف الجمعة فإنها تؤدى في المصر بجمع عظيم، ولكثرة ربما تصدم وتصتدم وفي ذلك فتنة؛ لأن العجوز إن كان لا يشتهيها شاب يشتهيها شيخ مثلها وربما تحمل فرط الشبق بالشاب على أن يشتهيها ويقصد أن يصدمها، فأما صلاة العيد تؤدى في الجبانة فيمكنها أن تعتزل ناحية عن الرجال كيلا تصدم. ثم إذا خرجن في العيد هل يصلين؟ روى الحسن عن أبي حنيفة رحمه الله أنه قال: يصلين؛ لأن المقصود من الخروج الصلاة، وروى المعلى عن أبي يوسف رحمه الله عن أبي حنيفة رحمه الله: أنه لا يصلين وإنما خروجهن لتكثير سواد المسلمين، جاء في حديث أم عطية: «كن النساء يخرجن مع رسول الله عليه السلام في العيدين حتى ذات الحيض» ومعلوم أن الحائض لا تصلي فعلمنا أن خروجهن لتكثير سواد المسلمين.